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Blackie Lawless (W.A.S.P.), Glenn Hughes, Paul Stanley (Kiss), Mike Portnoy… El rock y el metal lloran la muerte de Frankie Banali (Quiet Riot)

22 agosto, 2020 11:41 am Publicado por  7 Comentarios

Tal y como os contábamos hace escasos minutos, el batería de Quiet Riot, Frankie Banali, ha fallecido a los 68 años de edad víctima de un cáncer de páncreas al que llevaba haciendo frente desde el año pasado. Inevitablemente, esta triste noticia ha conmocionado a la esfera del rock y el metal.

Glenn Hughes, miembro de The Dead Daisies y ex de Deep Purple y Black Sabbath entre otros, ha sido uno de los primeros artistas en dedicar un sentido mensaje a Banali: “Muy triste porque mi hermano Frankie Banali haya fallecido esta noche. Frankie tocó la batería en el álbum ‘Hughes/Thrall’. No hubo nadie con más honor, coraje y compromiso que Frankie. No puedo expresar con palabras cómo me siento. Compartamos el amor por Frankie”.

También ha querido despedirse de Banali el guitarrista y cantante de Kiss, Paul Stanley: “Muy triste al saber del fallecimiento de Frankie Banali. Se mostró muy abierto en sus mensajes sobre su enfermedad, y daba la sensación de que vivió el periodo de su tratamiento y recaídas con valor y honra. D.E.P.”.

Mike Portnoy, exbatería de Dream Theater y actualmente en Sons of Apollo, del mismo modo se ha mostrado afligido por su pérdida: “Muy triste al escuchar la noticia de la muerte de mi hermano a la batería, Frankie Banali. Luchó de una forma increíblemente valiente contra el cáncer, y su fuerza y dignidad resultó verdaderamente inspiradora… Descansa en paz, amigo”.

“¡Noticias devastadoras hoy! Un tío genial y un respetado batería en el mundo del rock n’ roll. Descansa en paz, maestro Frankie Banali”. Con estas palabras de ha despedido el también batería Mikkey Dee (ex-Motörhead, Scorpions) de Frankie. Tampoco ha desaprovechado la ocasión Dee Snider, quien le ha dedicado estas palabras: “Wow. Vaya día. Muy triste al enterarme de la muerte de Frankie Banali. Luchó duramente hasta el final. Su espíritu de músico y rock n’ roll vivirá por siempre. Compañero de Nueva York, Frankie fue era de los de verdad. D.E.P., amigo”.

Por su parte, el vocalista, guitarrista y bajista Blackie Lawless ha publicado a través de la página de Facebook de W.A.S.P. un extenso y emotivo comunicado recordando a su recién fallecido amigo: “Frankie Banali y la lucha que ha soportado con cáncer desde hace más de un año, que se ha cobrado su precio física, emocional y espiritualmente, ya han terminado. Mi amigo se ha ido.

Lo conocí el 17 de julio de 1975. Fue mi primera noche en Hollywood. Estaba muerto de miedo y no tenía ni idea de lo que me esperaba en esta ′′ fábrica de sueños ′′ que tanto prometía, pero al mismo tiempo tenía una reputación que le precedía a sí misma de ser sorprendentemente cruel con sus ingenuos soñadores. Él estaba afuera, apoyándose en la pared del Roxy, en el Strip. Arthur Kane lo había conocido en el último viaje de New York Dolls a Los Ángeles, y él me lo presentó. Recuerdo pensar: “Ni siquiera me importa si este tipo puede tocar. Es una estrella de rock absoluta y nadie lo sabe todavía”. Quería estar en una banda con él… ¡MAL!

A lo largo de los años nuestras vidas se cruzaron en muchos sentidos, tanto personal como profesionalmente. Yo iba a ver las bandas en las que estaba tocando, y destacó en todas ellas. Su talento lo separó de todos los demás con los que estaba en el escenario.

Una noche en 1979 me encontré con él en una hamburguesería y enseñé una demostración de las canciones que acababa de componer. Nos sentamos en mi coche y las escuchamos, y fue en ese momento en el que empezamos a desarrollar realmente una amistad que duraría toda nuestra vida. Esas canciones que escuchamos esa noche en mi coche se convertirían más tarde en la base que él y yo construiríamos desde abajo once años después. El disco se llamaría ‘The Crimson Idol’.

A lo largo de los años nos conocimos bien. Su amor por la música y su historia nos llevarían a innumerables horas de romantizar sobre la música y las bandas que idolatrábamos. Una de las cosas que me impresionó fue con cuánto detalle conocía otros instrumentos. Pequeñas cosas que generalmente solo los músicos que usan esos instrumentos conocen. Frankie podría discutir con ellos, y siempre llamaría la atención de esos artistas que un batería pudiera tener ese tipo de conocimientos detallados. Pero él no era un batería promedio. Lo demostraría una y otra vez con todo lo que tocó con su grandeza musical.

Nosotros, siendo niños de Nueva York, naturalmente tuvimos amor por el béisbol. Durante el ‘Headless Tour’ del 89, en días libres fuimos a todos los campos de la Major League Ball a los que pudimos. Un día estábamos en Cincinnati y los Red Devils estaban en la ciudad. Teníamos espectáculo esa noche, pero pensamos que podríamos ver la primera mitad del partido y luego ir al concierto. Bueno, el partido se estaba poniendo muy interesante, y sabíamos que teníamos que irnos o llegaríamos tarde al show. Estábamos sentados allí hablando, y él dijo: “Toda esa gente está en el pabellón, emocionados y pensando: “¡Tío, la banda está detrás del escenario preparándose para salir y va a ser una locura!””. Pero ahí estábamos, sentados en un campo de béisbol viendo el partido, comiendo cacahuetes y riendo, pasándolo bien. Finalmente, fuimos conscientes de que nos estábamos buscando un problema, así que levantamos nuestros culos y llegamos al espectáculo, subiendo media hora tarde al escenario. Me di la vuelta durante el show y le miré, y ambos nos reímos, como un par de niños pequeños que estaban faltando a la escuela. Fue uno de esos momentos que sólo nosotros dos recordaremos.

Tuvimos momentos increíblemente divertidos juntos y realmente echaré de menos eso. Podía hacerme reír como casi nadie. Era uno de esos tipos realmente divertidos. En serio, Frankie podría hacer reír a un perro. Podría seguir y seguir, pero esas historias serán mías y mías solo, y por eso, no me siento avergonzado egoístamente. Pero también experimentamos dolor juntos. Hace años él y yo nos sentamos solos en una habitación en el velatorio por su madre. Lo sentía mucho por él y no podía quitarle ese dolor. Son esos momentos los que te hacen sentir tenso.

Como cristianos, se nos dice que “no dejes que la mano izquierda sepa lo que está haciendo la mano derecha”, significa que cualquiera que sea la buena obra que hagas en este mundo, no lo hagas por el reconocimiento de los hombres para que el mundo te alabe. A lo largo de los años, apoyó a muchos niños huérfanos en diferentes países, y vio a esos niños de adultos. De vez en cuando me mostraba fotos de estos niños… Niños que nunca podría conocer. Nunca habló públicamente de ello. Eso es lo que era Frankie Banali.

Quiero tomarme un momento para poner en perspectiva las contribuciones que este hombre ha hecho al género rock que todos damos por sentado. Llamado sin tapujos… ¡heavy metal! Para bien o para mal, la industria del entretenimiento intenta imitar sus propios éxitos. Rara vez alguna película, televisión o compañía discográfica se aventurará en territorios desconocidos por miedo al fracaso. En 1983, cuando Quiet Riot lanzó el innovador álbum ‘Metal Health’, el negocio de la música como lo conocíamos cambió. No hay manera de que pueda exagerar este hecho. Ese álbum alumbró todo un movimiento, del que más tarde yo y muchos otros nos beneficiaríamos.

‘Metal Health’ vendería más de 10 millones de copias en los EEUU, y mucho más en todo el mundo. Esto nunca había sido hecho antes por ninguna banda de hard rock  o heavy metal en la historia del negocio de la música. Voló las puertas de todo el convencional pensamiento de lo que una banda de rock era capaz de hacer. Cada banda de rock, y me refiero a CADA banda de rock que vino después de Quiet Riot, tiene una deuda con ellos que nunca se podrá pagar. Sin esa banda, el género que conocemos y amamos hoy simplemente no existiría como lo hace ahora. Creó un efecto dominó que demostró a MTV, todas las compañías discográficas, promotores de música en vivo, agentes de reservas y cualquier otro grupo de rock, que esta música no sólo no desaparecería, sino que al contrario, ¡se estaba volviendo masiva!

Para mí, no hay manera de que pueda exagerar la importancia de su talento en mi carrera. De los muchos, muchos discos que hicimos juntos, lo más memorable para mí fue verlo encontrar una manera de interpretar mi visión de las cosas que estaba escuchando. Como músico, era muy superior a mí, y lo sabía, pero lo que hizo que nuestras colaboraciones funcionaran fue su respeto por las canciones. Porque como solo estábamos nosotros dos en el estudio, yo lo usaría como instrumento principal. Lo empujaría a llevar los arreglos de una manera que normalmente está reservada para solo vocalistas o guitarras principales. Fue extraordinario ver su mente trabajar. Le lanzaba ideas y luego le veía darles forma a través de ese extraordinario filtro de tambores.

Es imposible resumir la totalidad de la vida de un hombre en pocas palabras. Lo único que realmente tenemos en este mundo es lo que dejamos atrás. Fue el gran educador Horace Mann quien dijo: “Siéntase avergonzado de morir hasta que haya conseguido una victoria para la humanidad”. Frankie Banali no tiene nada de qué avergonzarse. Fue una gran parte de esa banda que ganó esa victoria por la música que todos amamos.

Mi amigo se ha ido. Pero en cada corazón hay una verdad que late. Era creyente del Señor Jesucristo. Así que tengo la seguridad de que lo volveré a ver algún día. Hace unos días, lo último que le escribí fue: “Hace un tiempo, tú y yo hicimos una canción llamada “Hold On To My Heart” (ndr: agárrate a mi corazón). Agárrate al mío… Voy a aguantar el tuyo”. Él respondió: “Te quiero, hermano”. Buena suerte, Frankie Banali…. Mi amigo”.

Redacción
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